http://forumfiles.ru/files/000d/29/56/61720.css
http://forumfiles.ru/files/000d/29/56/54848.css

ФРПГ "Трион"

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » ФРПГ "Трион" » Отыгранные эпизоды » О неслучайных случайностях


О неслучайных случайностях

Сообщений 1 страница 8 из 8

1

Дата эпизода: конец Славицы 997 года.
Местонахождение: постоялый двор близ Альтеи.
Участники: Сет, Ингрид.
Краткое описание: прошло полгода после того, как рассвирепевшая толпа убила чету Нуэро в предместьях Орешка. Прошло восемь лет с тех пор, как торговец Мерсер подобрал на дороге оборванную девчонку.
В чем сходство двух историй? В случайностях, которые, возможно, не так и случайны?
Или обычно братья по разуму обнаруживаются по глупости?

+1

2

Жаловаться на жизнь определенно не приходилось: до Лариаса еще ехать и ехать, а она уже успела распродать почти все, завезенное накануне в Альтею. Куш немалый, времени - предостаточно. Большую часть денег заложить в банк под расписку еще накануне, - и все равно оставалась еще вполне пристойная сумма на дорогу обратно, можно даже прикупить что-нибудь по пути...
Одним словом, Ингрид Мерсери возвращалась домой в приподнятом расположении духа. Не испортила его и маленькая таверна, в которой торговка остановилась на отдых и закупки - вне города все дешевле, чем в столице. Фургон благополучно пристроен за сараем, Арлин - охотник, один из давних приятелей Мерсера, вызвавшийся проводить "дочь" товарища до поселеньица с забавным названием Хвощи, куда направлялся сам - мирно пьет пиво с местными,  Дубинушка блаженствует в конюшне, а ее хозяйка - в одной из крохотных комнаток наверху. Все честно. Все довольны.
Как выяснилось, недовольные найдутся всегда.
Дело близилось к вечеру, когда Ингрид разбудили голоса и шум внизу. Вроде тихое и спокойное место - чего могли не поделить? Возможно, стоило остаться наверху - вряд ли дело требовало ее присутствия - но спать больше не хотелось. Да и любопытно стало.
Проклятое любопытство. Все и всегда из-за него.
Внизу шла драка. Точнее, избиение - пара подвыпивших мужиков сосредоточенно, с чувством и со вкусом, "учили уму-разуму" сбившегося в комок мальчишку, прочие выполняли роль массовки, драматично ахавшей или угрожающе гудящей в нужных местах. Искренне, правда, получалось разве что у трактирщика, похоже, всерьез опасавшегося крови в своем заведении, да самого избиваемого, пытавшегося прикрыть от ударов голову.
Арлин, сидевший в углу, напряженно наблюдал за творившимся безобразием, но не встревал, а увидев заспанную Ингрид, нахмурился.
- Чего соскочила? Спала бы еще...
- Что случилось? - не обращая внимания на его неудовольствие, спросила Ингрид. Парнишку, тем временем, вздернули на ноги и теперь деловито обыскивали, не гнушаясь выворачивать наизнанку каждую тряпку на старой потрепанной куртке.
- Да вора поймали, - отозвался Арлин, не сводя глаз с подростка. - Вроде как, признал его кто-то. Ща по шее надают да вышвырнут...
Вопреки его словам, вышвыривать не собирались. В общем гуле прозвучали слова "повесить" и "отрубить руку". А это было уже вовсе нехорошо. Ингрид и сама не любила воров, но что же надо такого стащить, чтобы так-то? Парчовую подушечку с трона Велерада, прямо из-под монаршьего афедрона?
- Эй, они что, всерьез его убить собрались?
- Похоже, да... - охотник положил руку на рукоять широкого длинного ножа. Перевел взгляд на Ингрид и нахмурился еще сильнее, - Ин, не лезь. Они пьяны...
Но торговка уже пробивалась к выходу вслед за группой, вытаскивающей во двор даже не сопротивлявшегося парнишку. Арлин, ругнувшись, поспешил за ней - вот ведь, взбредет что в башку взбалмошной девчонке, а ему потом перед Мерсером оправдывайся...
Трактирщик, что-то бормоча, но явно не решаясь всерьез перечить жаждущим развлечения, руководили коими двое заводил - рыжий, нехорошего вида, тип и темноволосый верзила, - бегал вокруг телеги, из которой готовили импровизированную виселицу. Ингрид дернула его за рукав.
- Что украл-то?
Трактирщик оцепенело уставился на щуплую взъерошенную девицу, непонятно на кой хрен выползшую поглазеть на казнь. Чего ей-то надо?
- Да вроде кошелек спер у того вон... Сам не пойму. Сейчас ведь как повесят...
- ...а тебе, любезный, потом перед стражей объясняться, откуда во дворе труп, с какой радости самосуд учинить позволил, и кого вообще повесил. Эти-то уйдут, а ты разгребать будешь. Оно тебе надо? - пошла напором Ингрид, не давая хозяину опомниться. - А если еще и ошиблись...
- Ох ты ж, сволочи! - слова ее попали на благодатную почву: разбираться с альтейской стражей ему явно было не с руки. - Как же их теперь приструнить-то?
- Они тут в твоем доме, ты хозяин, - веско ответила торговка, окончательно вселив в мужчину долю уверенности в собственной правоте, и подкрепила ее монетой, извлеченной из кошелька. - Разберись тут, - после чего, развернувшись, поспешила к месту экзекуции, где незадачливый воришка, уже связанный, что-то лепетал разбитыми губами. Как-то не походил он на человека, совершившего преступление, за которое стоило бы повесить.
Арлин, пробившийся к телеге, пытался что-то втолковать кому-то из мучителей паренька, но не сильно в этом преуспел. Пока Ингрид размышляла, как обратить на себя внимание этих бугаев, на шею мальчишке уже накинули петлю, кто-то предложил последнее покаяние, и на мгновение возникла пауза.
Стоило ею воспользоваться.
- Ой, да вы убийцу поймали?!- громко, так, чтобы услышали зачинщики этого безумия, спросила торговка. Ее голос, внезапно обретший несвойственные ей обычно истерические нотки, не мог не быть услышанным. Собравшиеся недоуменно развернулись к ней, трепещущий свет двух факелов придавал этому зрелищу какой-то особо зловещий оттенок. - Изменника и предателя родины??!
- Вора! - отозвался рыжеволосый, нехорошо зыркнув на нее исподлобья. Кто-то поддакнул.
- Этого что ли? - Ингрид кивком указала на стоящего на телеге мальчишку. Народ, воодушевившись, ответил невнятным галдежом.
- И что оно вам даст? - торговка постаралась, чтобы в голосе не прозвучало открытого наезда. Не хватало ее больше их раззадорить. - Кроме разбирательства?
- А ты вообще кто такая, девка? - не выдержал бугай, даже отпустивший веревку, второй конец которой был затянут на горле у мальчишки. - Чего лезешь? Щас вот как тебя...
- Ингрид Мерсери, помощник старшего следователя торгового квартала Лариаса, - отчеканила Ингрид и быстрым жестом развернула вытащенную из-за пазухи бумагу. Бумага послушно развернулась едва ли не до колен девушки. Вообще она не представляла собой ничего ценного - всего лишь официальный ответ Мерсерова партнера. Обожал мужик бюрократию, еще и подписи с печатями проставил, не скупясь - мол, принял, запротоколировал, получите-распишитесь. Мерсер такие и не читал. Но выглядело жуть как официально. А уж если учесть, что большая часть собравшихся, судя по их виду, вряд ли умеет читать... - Согласно пункту сорок семь десятой поправки Торгового Кодекса от пятого дня осени девятьсот семьдесят шестого года, "...лицо, уличенное в воровстве, должно быть привлечено для судебного разбирательства в ближайшее следственное представительство". Самосуд чините, господа!
Повисла мертвая тишина, пока мужики пытались осознать, не разыгрывают ли их. Почти все они и впрямь были чутка нетрезвы, а казенный тон вкупе с официальной бумагой (кодекс, к слову, Ингрид чуть изменила - вора, пойманного на месте, и впрямь можно было отпустить, отрубив предварительно руку или же оттащить к страже) заставлял серьезно задуматься. С одной стороны, миниатюрная девица не выглядела представителем закона, с другой... кто ее знает, вдруг не просто так наглая такая?
Арлин за спиной тихо вздохнул. Трактирщик поморгал глазами и, наконец-то спохватившись, отправился за кем-то из конюхов - для моральной и физической поддержки.
- Слышь, а может того... и впрямь... - неуверенно предположил стоявший ближе к бугаю парень, вновь переводя взгляд на Сета. - Сдались тебе потом проблемы со стражей. Пусть сами разбираются.
- Ворье отпускать?!
- Не отпускать, а передавать в руки закону, - назидательно сообщила Ингрид, неторопливо сворачивая бумагу. Арлин, не дожидаясь, пока они опомнятся, уверенно взял веревку из рук верзилы. Ближайшие к нему "сторонники правосудия", решив, что зрелищ не перепадает, а нудные перепалки - не то, чего сейчас хочется, уныло потянулись обратно к выходу. Только бугай и его рыжеволосый приятель все еще слабо защищали свои позиции. - Кстати, чуть не забыла, - достав из кармана еще пару монет, торговка протянула их "защитникам". - Это вам. За бдительность в деле защиты безопасности общества. Как представитель закона, я могу возместить вам ваши убытки.
- Никак, больше было убытков-то... - приподнял бровь рыжий, уставясь на деньги. - Он и у него вон кошелек спер, и меня недавно кто-то...
Ингрид молча добавила еще пару драгоценных кругляшков и сжала кулак, показывая, что больше торговаться не намерена.
- Во-от, примерно столько... - рыжий сгреб монеты, деловито попробовал на зуб и довольно ухмыльнулся.
- Ну, как пожелаете, госпожа помощник, - покосился на мальчишку, которого Арлин уже успел стащить с телеги, - повезло тебе пацан. Или не повезло - чай, в страже-то тоже не запоешь...
Бугай, потоптавшись еще немного, спрятал деньги в карман и побрел обратно в таверну, откуда навстречу ему к месту событий уже снова спешил трактирщик.
- Вы только, госпожа, забирайте отсюда этого воришку-то... - скороговоркой зачастил он. - Не нужны они мне тут. Лошадь вашу я запрячь велел, в полумиле тут еще один постоялый двор есть, чтоб вам на ночь не тащиться далеко... Деньги за комнату вот, возвращаю, только поводов тут мне больше не давайте...
Арлин, нахмурившись, открыл было рот, но Ингрид жестом остановила его. Ей и самой не хотелось больше оставаться там, где среди бела дня (ну ладно, хорошо, среди темной ночи) творятся такие безобразия.
- И того... спасибо, госпожа, что крови тут не допустили, - добавил вдогонку хозяин, наблюдая, как Арлин, ухватив спасенного мальчишку под локоть, тащит его вслед за Ингрид к фургону.
- И зачем, скажи на милость, тебе вообще это понадобилось? - недовольно произнес он, когда торговка открыла дверцу, и втолкнул паренька в фургон. - А вдруг бы не поверили?
- Сиди тут. Тихо сиди и не высовывайся, пока не отъедем, - велела Ингрид мальчишке, закрыла дверцу и повернула ключ. И только после этого ответила охотнику.
- Я просто хочу спокойно спать по ночам.

+1

3

- А все-таки ты дура, - с видом человека, знающего истину, сообщил Арлин, сидя рядом с Ингрид на облучке. - Сама посуди: посадила в фургон парня, о котором точно известно, что он любит чужое добро. Денег лишних много стало?
Ингрид сделала вид, что не заметила укола. Во-первых, без света, да еще и по тайникам, да еще и связанному человеку все равно ничего было не найти, а во-вторых... ну не смогла она спокойно пройти мимо этой варварского зрелища. Сама себе удивлялась. Торговка хладнокровно относилась к виду трогательно сидящих на тротуарах столицы голодающих детишек, да и объявления о показательных казнях пропускала мимо ушей, а уж поимка и порка мелких воришек и вовсе стали делом обыденным - все это было как-то далеко от нее и лично не касалось. Сейчас ей, в общем-то, тоже ничто не мешало пройти мимо и не встревать в разборки обозленных мужиков, но...
Но вот не прошла. Почему-то.
У мальчишки был взгляд человека, которому нечего терять.
- ...я и подумала, вдруг удастся найти помощи у... добрых людей.
- Добрых людей... Это где ж ты в наше время их искать-то собралась? - в глазах немолодого человека, сидящего на козлах фургона, искреннее удивление. - Доброта тоже выгодой оправдывается.
- Ну... вы же помогаете мне, хотя выгоды от меня вам сейчас, - голос худой и бледной до полупрозрачности шестнадцатилетней девчонки, кутающейся в старую куртку торговца, полон искренней, наивной убежденности. - И потом... быть может, сейчас один человек спасет другого, а тот, другой, третьего - пусть даже не сейчас, а когда-нибудь потом, через несколько лет. И тогда... что вы смеетесь?!

Да. Тогда Мерсер над нею разве что посмеялся. Но взял же. Накормил, обогрел, дал работу. Где бы она была сейчас, не встреть его..?
Подняв глаза на Арлина, она только сейчас сообразила, что охотник уже полминуты как пристально смотрит ей в лицо.
- Ладно, хорошо, не дура, - усмехнулся он. - Наивная и человеколюбивая дура. Это ближе к истине. Как еще умудряешься колесить на своем тарантасе?
Дубинушка, в подтверждение его слов прянула ушами и довольно всхрапнула, соглашаясь с Арлином. И задумчиво остановилась перед развилкой, ожидая, когда ее направят по единственно верному пути.
- Человеколюбие и спасает, - усмехнулась Ингрид, натягивая поводья. - Ладно, до таверны недалеко. Пойдем посмотрим, как там этот... несчастный.
Арлин кивнул и спрыгнул с облучка вслед за ней, наблюдая, как Ингрид открывает дверцу. Ненавязчиво оттеснил торговку плечом и прищурился, разглядывая сбившегося в комок в углу мальчишку. Девушка подняла повыше фонарь, чтобы лучше было видно нечаянную "добычу". Да уж. Вид у него был не ахти: спутанные волосы неопределенного цвета, потрепанная куртешка им в тон, щедро украшенная синяками бледная физиономия. Да еще и руки, связанные за спиной, наверняка онемели. Ей даже жалко его стало.
- Ну вставай, парень, приехали, - грубовато-добродушно обратился к нему Арлин, подходя на шаг ближе. Мальчишка смотрел на него затравленным волчонком - того и гляди кинется - и до Ингрид внезапно дошло, что "помощнику старшего следователя" поверил и он.
- Погоди, - поставив фонарь, она подошла к сжавшемуся мальчишке, присела на корточки и аккуратно, спокойно стала распутывать веревку у него на руках. Арлин пристально следил за каждым движением пацана. - Затекли руки-то? - будничным тоном поинтересовалась Ингрид. - Тьфу, пропасть... навертели узлов... Как тебя угораздило только...
Выпирающие из-под куртки мальчишечьи лопатки гордо молчали.
- Да не следователь я, - устало сообщила Ингрид, возясь с узлами.
- Ага. Просто любит на досуге подбирать котят и воришек, - хмыкнул Арлин, поднимая фонарь. - И вообще, не вмешайся Ин со своей дуростью - болтаться б тебе сейчас на той веточке... Тебя вообще как звать-то?

0

4

Таверны-конкурента, о которой говорил хозяин злосчастного постоялого двора, они достигли где-то через час, когда Ингрид и сама начала уже опасаться, что они опоздают. К тому моменту уже серьезно потемнело, и кто-то из прислуги, освещая себе дорогу тускленькой лампой, уже начал закрывать массивные деревянные створки ворот, ведущих во двор, но приостановился, завидев фургон.
На скрип колес и ржание усталой и недовольной Дубинушки вышел хозяин - дородный крепкий мужик с роскошной курчавой бородой - и, прищурившись, оглядел гостей. В отличие от перепуганного мальчишки, он сразу оценил добротную и массивную торговую повозку, и градус любезности в его улыбке слегка возрос, а ворота нехотя приотворились обратно.
- Ночи, господа! - приветствовал он, поднимая повыше лампу, чтобы получше разглядеть прибывших. - Припозднились вы слегка...
- Но мы ужасно рады, что даже такой темной ночью можем найти порядочное и гостеприимное заведение для отдыха, - разулыбалась в ответ Ингрид.
- А мы рады помочь, - хозяин так же улыбчиво перетекал взглядом с фургона на одежду девушки, с нее - на Арлина, а с охотника - на скромно молчавшего Сета, и чуть вскинул брови: мальчишка явно чуть выбивался из общего впечатления. - Меня зовут Гилберт Эргейл. Еду и ночлег, господа? - Ингрид согласно кивнула, не мешая Гилберту заниматься расчетами. - Лошади...
- С лошадьми помощь не нужна, спасибо, - остановила его торговка, кидая взгляд в сторону Сета. - Есть у нас, кому позаботиться, покормить, распрячь и почистить, да и посторонних они не любят... Только покажите, куда ставить.
"Назвался груздем, малыш..."
- Прекрасно, - хозяин кивнул работнику, хмуро оглядевшему Сета, и широким пригласительным жестом повел гостей в дом, не прекращая любезной беседы. - Из столицы, госпожа? Как идет торговля?
- Из Лариаса, - отозвалась Ингрид, проходя вместе с хозяином внутрь. За фургон можно было не волноваться: хитрый гномий замок так просто не взломать, а ключи остались у нее, да и Арлин, подзадержавшийся около своей лошади, присмотрит, если что. - Но на дела не пожалуюсь, движутся потихоньку...
За ожиданием успевшего остыть ужина и комнат, которые жена хозяина готовила на втором этаже, Ингрид коротала время в разговоре с Гилбертом, неспешно обсуждая погоду, урожай, цены на урожай (слава Триединому, до цен на погоду дело все еще пока не дошло!) и прочие приятные и неприятные сердцу предпринимателя вещи. Зашла речь и о бандитских шайках, в последнее время расползшихся, как муравейники, близ столицы.
- Намедни, говорят, ограбили кого-то опять, - вещал Гилберт, опираясь локтями о стол. - Дай-то творец, чтоб не убили. Это они на южной дороге лютуют, так что не советую вам езжать тем путем. Восточная безопаснее, хоть и через глушь идет. А уж от воров и вовсе не продохнуть стало - ну да у меня уже работники ученые. Поймают кого с поличным - мало не покажется. Так что у нас тут безопасно, госпожа Мерсери.
- Спасибо, - кивнула Ингрид, принимая информацию к размышлению. Южная дорога была короче, но игнорировать слова местного жителя уж точно не стоило. В обход безопаснее. Ну а воры... что ж, торговка, мысленно усмехнувшись, понадеялась, что кое-кто тоже усвоит урок с предыдущей таверны. Краем глаза она отметила вошедшего в дом Арлина с сумками в руках, приветливо кивнувшего - мол, сейчас подойду.
Кстати, кое о ком.
- Да, господин Гилберт, - вспомнила торговка, уже намечая взглядом ужин. - Когда мой... ээ... помощник закончит с лошадьми, накормите его, пожалуйста, а то от усердия иногда и поесть забудет, бывает с ним... И предварительно... можете его отправить в большую лохань с горячей водой? За отдельную плату, разумеется.
- Конечно, госпожа, не вопрос, - улыбнулся Эргейл. - С этими новыми работниками всегда столько возни, по себе знаю.
Впрочем, к тому времени, как "новый работник" закончил свой усердный труд, почти вся возня была уже произведена, и оставалось лишь привести приговор в исполнение. Тьфу, то есть, мальчишку в ванну.
Главное, чтоб еще и мыла не пожалели...

+1

5

(с Сетом)

К тому моменту, как мальчишка, накупавшись, вернулся из ванны, Ингрид уже успела покончить с ужином, Арлин клевал носом в углу, прислонившись к стенке, а Гилберт слил торговке все сплетни о своем конкуренте, от которого они до того уехали. И, исходя из сегодняшних событий, Ингрид была склонна ему поверить. Впрочем, сама она делала вид, что слышит об этом человеке впервые, почти не отвлекаясь, меж тем, от собственных размышлений.
Появление Сета прервало их. Надо сказать, купание пошло ему на пользу: под слоем грязи обнаружилась по-детски еще смазливая мордашка (в придачу к ней, правда, обнаружилось еще и значительное количество синяков) с большими и кристально честными (слишком честными, чтобы быть правдивыми) глазами. Картину портила висящая мешком одежда и встрепанные мокрые патлы, но это уже было намного лучше, чем то существо, что она вытащила из петли.
- Спасибо за беседу, господин Гилберт, - лучезарно улыбнулась Ингрид, переведя взгляд на трактирщика и жестом приглашая Сета присесть на скамью, - и за хлопоты тоже.
- Располагайтесь, госпожа Мерсери, - отозвался в ответ Гилберт. - Свечку я вам оставлю, как поужинаете, возьмете к себе в комнату. Если что - Одри кликайте, она около кухни спит. Доброй ночи!
Ингрид приветливо покивала, дождалась, пока хозяин уйдет, кивком указала Сету на горшок с похлебкой (успевшей немного остыть за время разговора, но от этого не потерявшей вполне себе приятного вкуса) и, непринужденно уперев подбородок на сцепленные руки, уставилась на мальчишку.
- Ну, как себя чувствуешь?
- Нормально, - соврал Сет. На самом деле совсем не очень: желания и поесть, и поспать, и просто отдохнуть, чтобы ничего не болело, никуда не делись, наоборот, стали даже более навязчивыми, но расклеиваться перед этой… Мерсери, он не хотел.
Подойдя к столу, варг сел напротив девушки и подальше от спящего охотника, стараясь так откровенно не смотреть в сторону горшка с похлебкой и не дуреть от исходящего запаха пищи. Ведь осталась же у него хоть капелька гордости, чтобы сразу не набрасываться на еду!
- Хорошо. Да ты ешь, это тебе осталось, - указала Ингрид на горшок. Видно ж было, что голодный, но, судя по всему, какое-то чувство собственного достоинства у пацаненка осталось. Интересно, как оно сочетается с привычкой воровать? - Так... как ты дошел такого... способа заработка? - все же поинтересовалась она. - Непохоже, будто ты всю жизнь жил на улице. Или я не права?
Соврет? Или попытается увернуться от ответа?
Сет пододвинул к себе котелок и хлеб, и сделал вид, что увлеченно занялся похлебкой. Есть-то он, действительно, хотел, но тут был еще немаловажный момент – пока он «занят», следовало что-то придумать в свое оправдание. Правду ведь варг сказать не мог ни в коем случае.
- Мои родители… погибли полгода назад во время эпидемии, дом сожгли, - начал он, оторвавшись от еды, но не глядя в глаза Ингрид. Получилось даже почти без вранья. – Я иду к тетке в Равенну. Давно ее не видел, но, может, она меня и не выгонит… Деньги давно закончились… вот и пришлось. Никто не будет ведь меня за бесплатно кормить... Но, я, правда, ему все вернул. И было это только один раз, остальные все наврали.
Ингрид задумчиво покивала, продолжая разглядывать воришку. Может врет, а может и нет... кто его знает? Хотя по поводу "остальные все наврали" у нее были о-очень немалые сомнения. В последнее время таких вот беспризорников в Империи развелось, пруд пруди, - и эпидемии тебе, и пожары, и феодалы мелкие меж собой цапаются, - а деваться таким некуда. Хорошо еще, что не вступил в какую-нибудь банду головорезов, вроде тех, о которых предупреждал хозяин. А тетка - можно же и проверить...
- Могу довезти тебя до Лариаса. А там уж до Равенны дойдешь как-нибудь. Как тетку-то зовут? Есть у меня пара знакомых в Равенне, может, помогут найти? - полюбопытствовала она, слегка наклонив голову набок.
- Миранда Роуз, - сказал варг первое попавшееся имя. Такой точно не существовало, так что будет странно, если вдруг девушка воскликнет:  «Ой, я ее знаю!»
Но вообще доехать до Лариаса  - это совсем не плохо. Сет даже, забывшись,  улыбнулся, что ему вдруг так повезло. Только в Равенну он потом не пойдет (там же магов пруд пруди, еще унюхают про его сущность!), лучше куда-нибудь еще южнее, где тепло, нет снега и болот. И  все бы хорошо, если бы не до сих пор грызущие сомнения.
- А до Лариаса… вы меня так просто довезете? – все-таки закинул удочку варг. – Почему вы мне помогаете? – он посмотрел в глаза Ингрид, ища любой намек на ложь. Ну, не верил он ей, что тут поделать!
Кажется, мальчишка слегка расслабился - даже в какой-то момент заулыбался. И впрямь, что ли, не до конца врет, хотя... ей-то какое дело? Она и спросила-то просто так, совершенно не намереваясь как-то использовать эту информацию против него.
Если, конечно, ему не взбредет в голову обворовать и ее. Но это с его стороны будет весьма глупо и недальновидно.
Спокойствия Сета, впрочем, ненадолго хватило.
- Я? - переспросила Ингрид, собираясь с мыслями. Посмотрела на настороженное лицо и усмехнулась. - Ну, свои условия я тебе уже изложила. А вообще... да. Мне ничего от тебя не нужно.
По нему было видно, что в это он поверит в последнюю очередь. Ну вот как тут после этого делать добрые дела, если тебе все равно не верят? А главное, зачем? Ингрид вздохнула.
- Считай, что я... отдаю один долг. Давний долг. Ну или просто не хотела смотреть на истязательства под той же крышей, где собиралась заночевать. Какой вариант ответа тебе больше нравится? - она чуть улыбнулась.
Мальчишка кивнул:
- Я верю.
Поверил или нет, сам не мог разобраться, но успокоился – не похожа была девушка на злостную врунью или мошенницу. Пусть варг не так много их и видел, но не похожа – наблюдать он умел со свойственной зверям внимательностью и интуицией.
Похлебка закончилась, Сет и сам не заметил, как все умял,  и теперь откровенно начинал клевать носом. Пришлось подпереть щеку рукой, чтобы не заснуть сидя и, не дай Триединый, не тыкнуться носом в стол!
- Иди-ка ты спать, - сжалилась над ним девушка, поднимаясь со скамьи. - Завтра до полудня выедем... Арлина потолкай, у вас с ним одна комната.
Ох, кажется, и намается она еще с этим "долгом"...

+1

6

Выехать удалось только к полудню. Ингрид и сама от себя не ожидала, что ее настолько разморит. Впрочем, ничего плохого в этом тоже не было: спешить некуда, добрая Одри за то время, что торговка нежилась в кровати, успела собрать еды в дорогу (а заодно и побултыхать в кадке лохмотушки Сета), ну а Ингрид выспалась. Все, глядишь, дело.
Так что, даже несмотря на хмурое серенькое утро и намечавшуюся оттепель, грозившую слякотными дорогами, торговка продолжала пребывать в прекрасном настроении и даже мурлыкала себе под нос какую-то песенку. Дубинушка, в денник к которой Ингрид заглянула по пути к фургончику, мрачно покосилась на хозяйку и недовольно фыркнула, оценивая творческие старания "домомучительницы". Лошадь, к слову, со вчерашнего дня была какой-то особенно нервной. Копыто что ли повредила? Или мальчишка, распрягая, съездил по ушам за наглость? Да вроде не похоже...
Раз уж речь зашла... Спутники торговки проснулись много раньше нее, и к моменту ее пробуждения успели уже полностью собраться в дорогу. Мальчонка - в свежевыстиранной куртке он казался еще более тощим, но уже не столь несчастным, как вчера - уже не косился на Арлина с таким видом, будто охотник вот-вот пополнит его скальпом свою коллекцию трофеев, а сам Арлин хоть и продолжал подкалывать Сета, но уже безобидно и, скорее, от нечего делать. Просто идиллия.
Только добродушная кухарка Одри, втихомолку сунувшая парню в карман лишний пирожок, покосилась на Ингрид и охотника с неодобрением. И с чего бы это?..
Ехали они уже несколько часов. Накрапывавший временами снегодождь заставил достать из фургона запасные плащи, а торговка, подумав, поделилась с Сетом своей завалявшейся в сундуке накидкой - определенно и безошибочно женской, но вполне теплой. Арлин хмыкал ровно до тех пор, пока Ингрид не начала сожалеть об отсутствии второй такой же, и столь же ненавязчиво напоминать о наличии лишь еще одной лошадиной попоны. После чего критика в адрес накидки сразу пошла на спад.
- Может, притормозим? - предложила торговка пару часов спустя. Арлин, самый промокший из всех, отказался пренебрежительным пожатием плеч, и путь продолжился.
"Может, притормозим?", - поинтересовались еще час спустя унылые лошадиные глаза. Но, увы, высказать пожелание вслух Дубинка не имела возможности, а артачиться в присутствии варга (глупые людишки! Как они могут не понять?!) не позволяла гордость. Ну хорошо, страх!
- Ладно, притормозим, - сдался еще через какое-то время охотник, с капюшона которого начало капать. Благо, небольшая рощица впереди давала возможность поставить фургон чуть поодаль от дороги.
- Разберитесь тут, а я за едой, - обрадованная привалом, Ингрид скрылась в фургоне, и Арлин, проводивший ее взглядом, повернулся к Сету.
- Слушай, парень... давай-ка ты с ней поменяешься, а? - опасливо (это здоровый-то мужик!) косясь в сторону фургона, предложил он.

+1

7

- Вот всегда так, сами обедают, а нас, бедных, никто к столу и не пригласит! – внезапно раздалось за спиной.
Поглощенная процессом скармливания варгу «супчика из опят» компания до сих пор даже не замечала, что на поляне она была  уже не одна. Светловолосый бородатый мужчина в длинной в темной кожаной куртке с наклепанными на нее металлическими пластинами и коротким кривым мечом наперевес стоял невдалеке от фургона.
- Совсем не вежливо, - подтвердил его приятель – уже далеко немолодой шатен среднего роста, тощий и какой-то потрепанный, - крутя в руке между пальцами небольшой нож.
- Давайте угостимся сами, мы ж не гордые, - подытожил третий – здоровый лысый детина с заряженным арбалетом в руках и здоровенным мечом, перекинутым на перевязи за спину.
Досиделись!
Кажется, и впрямь досиделись...
Ингрид, напрягшись, разглядывала новоприбывших, не решаясь шелохнуться, но и не желая показывать свою растерянность. Как они умудрились так незаметно подобраться?! Ни лошади их не почуяли (вредная Дубинушка виновато махнула хвостом - мол, была занята важными лошадиными мыслями, не до тебя, женщина!), ни вечно подозрительный Арлин не услышал... В том, что намерения у незнакомцев были отнюдь не мирные, она не сомневалась: не станут вот так, с оружием наизготовку и наглыми ухмылками, выходить к чужому лагерю. Весьма запоздало вспомнились предупреждения трактирщика о бандитах, лютующих в окрестностях. Но, по его словам, промышляли они другими дорогами! Неужели обманул? Или навел..?
- Угощайтесь, - слегка сместившись в сторону от бородача, находившегося к ней ближе всех, она щедрым жестом указала в сторону котелка. Подумав, даже изобразила на лице несколько скованную улыбку - мол, ничего не знаю, дурочкой родилась, гостями будете, раз уж пришли...
Арлин протянул было руку к поясу, где висел длинный охотничий нож, но этот жест не остался незамеченным: лысый, многозначительно кашлянув, чуть приподнял арбалет, нехорошо и щербато ухмыляясь в сторону охотника.
Совсем плохо дело. Ее собственный арбалет остался в фургоне, да и не добраться сейчас до него... Разве что усыпить бдительность подонков и за чем-нибудь туда сходить - но если б еще позволили!
- Спасибо за приглашение, - бородач подошел ближе. – А то мы такие голодные, с утра пожрать времени не было, а тут такая компания, - он подмигнул Ингрид и криво улыбнулся.
Сет хотел было встать, но острие меча тут же уперлось ему в горло, заставив поднять подбородок.
- Сиди смирно, - предупредил бородач и вновь посмотрел на девушку:  - Скажите-ка вашим спутникам, чтобы не дергались и оружие на землю положили, - он кивнул в сторону охотника.
- Все в порядке, - Ингрид послала Арлину предостерегающий взгляд: тип с арбалетом успел бы скорее. - Добрые путники просто пообедают с нами...
Охотник медленно опустил нож на землю. "Добрые путники" загоготали. Торговка более, чем прекрасно понимала, что вероятность мирного разрешения событий невозможна - эти твари просто намерены их убить. Однако, если уж не сняли тем же арбалетом из кустов, значит, уверены в собственной безопасности. Маленький, но шанс. Главное, дать Арлину возможность...
Бородач, отведя меч от горла Сета, по-хозяйски устроился на расстеленной ткани. Арбалетчик, демонстративно наступив дырявым сапогом в центр стола, потянулся свободной рукой за деревянной миской с супом, которую мальчишка отставил.
- Вот уж спасибочки, - тощий старик, третий бандит, спихнул Сета с тряпки на мокрую землю, устраиваясь между ним и Ингрид, но есть не стал, сверля поочередно каждого из троих путников нехорошим взглядом. Нож в его руках продолжал выделывать собственный танец. - Вот уж нечасто встретишь таких щедрых попутчиков! Может, у них для бедных и еще что-нибудь есть? - он выразительно усмехнулся.

+1

8

- Мы да, - Ингрид, сглотнув, бросила разряженный арбалет на землю. Руки у нее подрагивали - не то от омерзения, не то от потрясения. По правде говоря, она никогда прежде не стреляла в живого человека, тем более с такого близкого расстояния. Короткий болт прошил лысого почти насквозь.
- Этот тоже, - Арлин сплюнул кровь из разбитой губы в сторону политого горячим супом и избитого тощего. Тот все еще поскуливал, но в глазах читалась ненависть.
- Молодец, парень, - охотник устало хлопнул Сета по спине и нагнулся за брошенным Ингрид арбалетом. Распрямился, ухватил девушку за плечо и встряхнул. - Все молодцы. Так их, тварей. Подбирайте тут все и живо в фургон, оба, - он принялся заряжать арбалет, попутно матюгнувшись на заевшую пружину. - Слышали меня?!
Варг кивнул, не ответив ни слова вслух. Не знал он, что сказать: бандитов было не жаль - те ведь со своей стороны их бы тоже не пожалели, но на душе становилось как-то странно мерзко. А ведь вроде бы должна быть радость от победы? Должна же... Наверное, она придет позже, пока что Сет чувствовал лишь странную пустоту в голове.
Он помог Ингрид собрать остатки посуды, что уцелели в потасовке, настороженно косясь на труп лысого, забрал свой нож, валявшийся рядом, вытер его о тряпицу, которую девушка расстилала для обеда (все равно брать ее с собой она теперь не собиралась) и отошел за фургон, не собираясь смотреть, как Арлин добьет оставшихся в живых разбойников.
Ингрид небрежно закинула в фургон утварь, присела на сундук, поправляя растрепанные волосы и сбившийся на сторону плащ. Хорошо. Хорошо, что все закончилось. Хорошо, что все целы. А больше ничего знать не надо. И о том, что застрелила головореза сегодня, она не жалела.
Достав из сундука собственный арбалет и мешочек с болтами, она вышла наружу. Арлин возился где-то с другой стороны фургона, и смотреть, чем он занят, торговка не хотела. Вместо этого она поправила упряжь на Дубинушке и свернула поудобнее куртку на козлах. Арбалет пристроила рядом.
Арлин вернулся через четверть часа, спокойный и уверенный. Свистом подозвал свою лошадь, ободряюще ухмыльнулся в сторону ждущих его торговки и паренька и, подумав, протянул Сету на раскрытой ладони нож одного из бандитов.
- Держи, малыш. Вдруг пригодится в следующий раз...
Ингрид, помнившая, с каким недоверием Арлин отнесся к тому, что она приняла в их компанию воришку, приподняла брови.
- Настоящий мужчина всегда должен уметь защитить себя и своих товарищей, - подчеркнуто нравоучительно изрек Арлин, садясь в седло, - а не становиться таким же падальщиком, как те...
Несмотря на всю серьезность интонации и постепенно спадавшее напряжение, охотник чуть улыбался. Одними глазами. И Ингрид уже знала, что до самых своих родных Хвощей он найдет, чему поучить мальчишку. Что ж, без дела тот отныне точно не останется...

Эпизод завершен

+1


Вы здесь » ФРПГ "Трион" » Отыгранные эпизоды » О неслучайных случайностях


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC